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태국, 지상파 채널 경매로 전 국민 디지털전환 지원총 수익금 1조6383억원...2200만 가구 TV 및 셋톱박스 구매지원비 지급 계획
인사이드케이블 | 승인 2013.12.27 15:15

   
▲ 나티 수콘랏 태국 NBTC 부위원장이 디지털 지상파 채널 경매 결과를 발표하고 있다. (출처 : NBTC 웹사이트)

태국 정부와 태국 방송통신위원회(NBTC : National Broadcasting & Telecommunications Committee)는 지상파 디지털방송 채널 48개 중 공공방송 채널을 제외한 상업방송 채널 24개에 대한 경매 결과를 26일과 27일 분야별로 각각 발표했다.

이번 경매는 디지털전환을 위한 시청자 지원 기금을 마련하는 한편, 경쟁력 있는 사업자들의 지상파방송 진출 기회를 부여해 디지털방송 투자 활성화를 유도하고자 하는 NBTC의 방침에 따른 것이다.

경매 낙찰 후 30일 이내에 디지털방송을 내보내야 한다는 조건이 걸려 있어 적어도 2014년 2월부터는 태국에서도 지상파 디지털방송이 송출될 수 있을 전망이다.

   
▲ 태국 디지털 지상파 경매 채널 할당 표

NBTC가 SD 및 HD급 버라이어티 14개 채널과 뉴스채널 7개, 어린이 및 가족채널 3개 등 24개 채널에 대한 경매를 진행한 결과 최종 낙찰가는 총 508억6200바트(약 1조 6383억원)를 기록했다. 버라이어티 채널 낙찰가는 SD급 채널 709억원~759억원, HD급 채널 1069억원~1137억원 수준이며, 뉴스채널은 400억원대, 어린이&가족 채널은 200억원대에서 결정됐다. (하단 표 참조) 
※ 기사 참조 :  NBTC bags 39.65 billion baht in first-day of digital-TV licence auction

태국 정부는 경매 수익금으로 '국가 방송 발전 기금'을 조성, 디지털전환 진행 정도에 따라 2200만 태국 가구에 디지털TV 또는 셋톱박스를 구매할 수 있도록 직접 지원한다는 파격적인 계획을 세워두고 있다.
※ 기사 참조 : NBTC sets target to issue 11m digital TV coupons

이번 지상파 상업채널 낙찰금액은 당초 태국 정부의 예상 금액을 훨씬 뛰어 넘는 수치다.
NBTC는 총 경매수익금 5.2억달러(약 5484억원) 수준의 수익금을 예상하고, 전체  가구에 약 690바트(약 22,225원)의 쿠폰을 발행할 수 있을 것으로 내다봤다.

하지만 최종 금액이 1조6383억원(한국 GDP-PPP 수준으로 환산 시 약 3조 8518억원)을 기록함에 따라 디지털방송 시청 지원 쿠폰 금액도 가구 당 1000바트(약 32,210원)로 상승할 것으로 전망된다.
※ 기사 참조 :  Value of NBTC voucher may rise

이와 함께 태국 정부는 시청자들이 방송 플랫폼에 구애받지 않고 디지털 지상파방송을 시청할 수 있도록 모든 종류의 플랫폼은 지상파방송 전 채널을 의무재전송(Must Carry) 해야 한다는 원칙도 세우고 있다.
※ 기사 참조 :  Broadcasters to be subject to 'must carry' rules

우리나라는 지상파 다채널방송의 경우 기존 방송사 위주로 논의되고 있고, 디지털방송 전환 지원은 지상파방송을 직접수신하는 취약계층 중심으로 한정해 왔다. 또한 디지털전환 과정에서 유료방송의 지상파재송신 분쟁이 지속적으로 일어나고 있음에도 제도개선은 계속 미뤄져 왔다.

지상파방송 투자 및 경쟁활성화를 위해 채널을 개방하고, 공공재인 전파를 활용한 경매수익금을 활용해 비차별적으로 모든 국민의 디지털방송 시청지원에 나선 태국 정부의 결정은 국내에도 많은 시사점을 던져줄 것으로 보인다.

<태국 디지털 지상파 다채널 경매 현황>

   
▲ 태국 정부는 지상파 디지털 채널 경매로 총 1조 6383억원을 확보했다.

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