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케이블 경쟁력 강화... 지역채널이 '해답'공공미디어연구소 김동준 연구실장, KAIST-딜라이브 미디어융합발전 연구보고회서 발표
김상욱 기자 | 승인 2018.09.10 17:46
지난 7일 KAIST 서울캠퍼스에서 개최된 '미디어융합발전 연구과제 결과 보고회'에서 김동준 공공미디어연구소 연구실장이 'SO지역채널 활성화 방안연구' 결과를 발표하고 있다(사진=딜라이브)

“유료방송 플랫폼과 콘텐츠의 전국․광역화 흐름에서 SO가 경쟁력 및 차별성을 확보하기 위해서는 지역채널 서비스 강화가 필수다.”

김동준 공공미디어연구소 연구실장은 7일 KAIST 서울캠퍼스에서 열린 'KAIST-㈜딜라이브 미디어융합발전 연구보고회에서 지역채널이 활성화 되어 있는 일본의 사례를 통해 바람직한 지역채널 운용 방안을 마련하고자 진행된 연구 보고에 앞서 케이블TV 경쟁력을 위한 지역채널 강화 필요성을 강조했다.

김실장의 연구에 따르면, 일본의 유선방송(케이블TV) 지상파방송이나 위성방송의 재전송, 그리고 자주방송(커뮤니티채널, 지역채널)을 포함한 다채널 유료방송을 제공하며, 2016년 기준 500여개의 사업자가 존재한다. 유선방송 가입세대수는 2017년 9월말 기준 약 3천만 세대이며, 보급률은 52.2% 이다.

우리나라와 다른 특이한 점은 IPTV사업자를 유선방송이라는 큰 틀 안에서 유선방송사업자로 설정하고 있으며, 전송방송에 따른 기존의 케이블TV방식과 IP방식을 법적으로 구분하지 않고 동일한 유선방송사업으로 보고 있다.

김실장의 연구진은 일본 케이블TV 지역채널 현황을 파악하기 위해서 톳토리현의 3개 SO사례를 조사했다.

츄카이TV방송은 중소케이블TV방송사이며, 지역 세대수가 적기 때문에 대규모 자본이 투입되는 망과 같은 인프라 설비투자를 감당하기 어려워, 지자체가 케이블 망을 깔고 운영은 케이블TV가 전문적으로 하는 구조로 되어 있다.

이와 같이, 일본의 방송법에는 케이블TV가 지역채널을 운영해야한다는 의무규정이 없음에도, 지역채널을 거의 모든 케이블TV가 운영하고 있으며, 지역민에 대한 기본적인 의무라고 생각한다.

츄카이TV방송은 현재 6개 지역채널을 운영하고 있으며, 지역채널의 역할은 지역 커뮤니티의 육성, 지역의 정치경제 등에 관심 유도, 주민들이 자주적으로 문제를 제기하고 해결하도록 지원, 어린이나 젊은이들이 희망을 가지도록, 열심히 살아가고 있는 사람들을 응원, 지역민들의 정보 의욕 향상 등을 위해서다.

톳토리현중앙방송주식회사의 경우, 지역채널의 편성원칙은 지역밀착이며, 지역의 작은 소식이라도 전하는 것이 중요하며, 지역주민들이 서로 소통하고 이를 통해 지역의 활성화를 추구하는 것이다. 지역채널 운용을 통해 가입자나 매출액이 증가하는 효과는 미약하나, 지역민들을 위한 서비스 향상 차원에서 프로그램을 제공한다.

니혼카이케이블네트워크의 경우, 다른 두SO보다 규모가 크고, 모기업인 신문사 ‘신니혼카이’의 인지도로 인해 비교적 빠른 시간내에 성장할 수 있었다.

따라서, 방송의 디지털화나 방송과 통신의 융합 등 최근 급속한 기술의 발전에 빠르게 대응하고 지역의 종합통신미디어, 지역의 공공방송으로서 지역민의 삶에 도움이 되는 정보 및 서비스 제공을 목표로, 지역채널은 ‘지역밀착 정보 제공’과 ‘지역민들이 원하는 것 제공’이라는 편성원칙을 준수하고 있다.

일본 지역채널은 지자체와 밀접한 관계 속에서 지자체의 중요한 정보를 전달하고, 지자체에 대한 비판적인 뉴스나 의견도 기본적으로 지역민에 도움이 되는 정보라고 판단하며, 상호 견제와 균형 관계를 유지하고 있다.

김실장은 “일본 케이블TV에 대해 지속적으로 규제 완화를 추진하였으며, 지역채널의 경우 의무배치나 채널 수, 편성규제, 프로그램 내용 규제 등이 없는 바, 이에 반해 국내 케이블TV의 경우, 채널구성과 운용 규정, 수유규제, 의무편성 규제 등 다양한 규제가 적용되고 있으며, 지역채널의 경우에도 1개 운용, 뉴스에서 해설 및 논평 금지, 지역방송으로서의 지위 불인정 등이 적용되고 있다”며, “지역채널의 수나 뉴스의 제한은 과도한 규제이며, 지역채널 운영과 프로그램을 통한 지역성 구현을 강제한 동일한 법령에서 주요한 사안에 대해서는 해설과 논평을 금지함으로써 지역채널의 보도 기능을 제한하는 것은 모순이다”고 지적했다.

이어 “일본은 케이블TV사업자와 지자체 모두 지역성 구현이라는 확고한 사명감을 잦고 있는 바, 한국도 지역과 지역민을 위한 케이블TV의 역할과 운영을 보다 중요하게 생각해야할 것이다”는 입장을 밝혔다.

김상욱 기자  ksw21c@kcta.or.kr

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