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"지역방송 범주에 SO지역채널 포함돼야" 각계 전문가 한 목소리국회 ‘언론공정성실현모임' 지역미디어 관련 세미나 개최, 정부·교수·여성단체 등 각계 전문가 참여
박현수 기자 | 승인 2019.09.23 16:19

지역미디어 강화를 논의하는 자리에서 각계 전문가들이 케이블TV(SO) 지역채널을 방송법상 지역방송의 범주에 포함시켜 그에 맞는 규제와 지원책을 마련해야 한다고 입을 모았다.

지난 9월 20일(금) 오전 10시, 국회의원연구단체 ‘언론공정성실현모임(대표: 더불어민주당 김성수의원, 책임:정의당 추혜선의원)은 국회도서관 소회의실에서 ’무너진 지역미디어 생태계 조성방향 정책 세미나‘를 개최했다.

이번 세미나는 안정상 전문위원(더불어민주당 방송통신 수석전문위원)을 좌장으로, 박상호 연구실장(사단법인 공공미디어연구소 연구실장)의 주제 발표에 이은 종합토론 순으로 진행됐다.

박상호 공공미디어연구소 연구실장은 발제에서 “1995년 출범 이후 SO 지역채널은 지역방송으로 역할과 의무를 잘 수행하고 있음에도 불구하고 지역방송의 위상을 가지지 못했다”며, “지역 밀착 미디어로 자리매김한 SO 지역채널의 위상, 정의, 역할 등이 통합방송법 안에서 재정립 될 필요가 있다”고 강조했다.

최용준 교수(전북대학교 신문방송학과 교수)도 "지역정보가 있어야 지역민 소통이 이뤄지고 지역 정부를 감시할 수 잇는데 현재 지역 지상파로는 부족하다"며, “지역방송 범주를 SO 지역채널까지 넓혀야 한다”고 말했다.

중요 지역의 뉴스는 지역 지상파가 담당하고, 지역 밀착형 정보는 SO 지역채널이 담당하여 정보를 공유한다면 지역 정보 부족의 문제가 개선될 것이라는 의견이다. 그러기 위해선 SO 지역채널도 지역방송의 범주에 넣고 해설 논평 보도가 금지되는 규제도 풀어줘야 한다는 의미기도 하다.

강혜란 대표(여성민우회 대표)는 “지난 4월 강원도 산불 현장을 돌아다니면서 전달하는 SO 지역채널 기자의 모습을 보면서 이게 지역방송의 존재 이유구나 생각했다”며, “생존전략으로 지역성을 택한 SO와 지역 지상파의 다른 행보에 주목해야 한다”고 주장했다.

이어 “IPTV에 가입자를 뺐기고 있는 SO의 차별화 포인트는 지역성”이라며 “정부에서 지역방송에 대한 지원 정책 재구성이 논의되는 상황인데, 지역방송다운 지역방송만이 살아남을 수 있는 구조로 방향이 설정돼야 한다”고 말했다.

끝으로, 강 대표는 최근 강원 산불 재난방송에서 SO  지역채널은 지역민에게 생생한 현장을 보여주는 데 집중한데 반해 지역 지상파 리포트는 지역 현장 아닌 곳에서 지역 현장인 듯 리포터하여 여론의 뭇매를 맞은 사례를 언급했다.

이상기 교수(부경대학교 교수)는 “지역방송의 본질은 지역민 이익을 대변하는 방송이어야 한다는 것”이라며, “지역주의가 담긴 소리일지 모르겠지만 지역방송은 독립된 체계로 중앙의 논리보단 지역민들이 관심을 가질만한 방향으로 운영되야 한다”고 SO 지역채널의 규제 완화를 주장했다.

강도성 과장(과학기술정보통신부 과장)은 “과기정통부도 SO 지역채널은 지켜져야 한다고 생각한다”며, “지속적인 정책연구를 통해 지역방송 활성화 지원을 약속한다”고 지역채널의 중요성을 역설했다. 

이어 "방송법상 지역방송 정의에 케이블 지역채널을 규정해 방송통신위원회 ‘지역방송발전특별법’에 SO 지역채널도 지원대상으로 고려됐으면 좋겠다”라고 말했다.

9월 20일(금) 오전 10시, 국회의원연구단체 ‘언론공정성실현모임(대표: 더불어민주당 김성수의원, 책임:정의당 추혜선의원)은 국회도서관 소회의실에서 ’무너진 지역미디어 생태계 조성방향 정책 세미나‘를 개최했다.

박현수 기자  spark0123@kcta.or.kr

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